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第二次新加坡疫情爆发背后:30万“被忽视”的底层农民工

来源:联合早报中文网作者:邵湖心更新时间:2020-06-18 02:48:01阅读:

本篇文章2374字,读完约6分钟

曾被世界卫生组织誉为“防疫模范”的新加坡,正面临第二次疫情爆发。

根据新加坡卫生部发布的数据,截至4月19日中午12点,新加坡新增确诊肺炎病例累计已达6588例,一个月内激增近20倍。20日,最初统计了1426例新病例,这意味着确诊病例已超过8000例。

从确诊病例的数量和每10万人的感染率来看,新加坡已经是东南亚受影响最严重的国家。过去一周,新加坡的病例增长率在世界上仅次于俄罗斯,单日新增病例数也连续创新高,最大日(18日)确诊942例。

([)。推送({ });疫情的“高拐点”发生在3月中旬。两个月前,进口病例在新加坡造成了小规模的社区传播。然而,通过追踪接触者等措施,病毒的传播得到了有效控制。即使没有采取“城市关闭”等隔离措施,一天内新病例的数量仍保持在两位数的水平。

然而,随着3月初欧洲和美国的疫情逐渐恶化,同样的策略开始落后于第二轮病例输入导致的严重社区感染。自那以后,新加坡本地感染人数激增,3月底超过了海外进口,成为主要增长因素。

根据美国有线电视新闻网19日的分析,新加坡一直在进行广泛的跟踪和测试,保持着一个相对开放和正常的社会。然而,这一战略必须建立在严格预防和控制输入病例以及早期发现和处理潜在病例的基础上。否则,在轻松的旅行环境中,病毒只会在人与人之间传播得更快。

容纳30多万外籍工人的宿舍是一个巨大的“漏洞”。人员密集和相对恶劣的卫生条件促进了病毒的快速传播,而大多数感染者都是轻度或无症状的,并且无意中感染了更多的人。

在19日的596例新病例中,90%以上来自工人宿舍,其中最严重的是东北庞格尔的一个宿舍。截至当日,约有13,000人确诊了1508例,占总病例的20%以上。

统计数据显示,目前在新加坡有多达32.3万名外籍工人住在工人宿舍,其中20万人住在43个特殊宿舍,每个宿舍可容纳3万至2万人,其余的住在由工厂翻修的宿舍或临时建在建筑工地的小宿舍。

截至16日,这些宿舍的感染率已达到0.83%,比社区高40倍。一些专家指出,由于病毒极易在拥挤的宿舍中传播,预计确诊病例将继续攀升,到本月底感染率可能最终超过30%。

由于本地劳动力短缺,外籍工人一直是新加坡劳动力的重要组成部分。2019年,新加坡总人口约为570万,其中近170万为非居民,近140万为移徙工人。

根据收入和技能水平,外籍工人持有不同职位的工作许可证。大多数住在工人宿舍的外籍工人持有最低工资许可证,他们的月工资不超过2400新加坡元(约为12000元,是当地居民月收入中位数的一半),甚至有些人只有500新加坡元(约2500元)。

这些外籍工人主要来自马来西亚、孟加拉国和缅甸等东南亚国家,从事体力劳动,包括建筑、制造、海上造船、加工和服务业。去年,新加坡注册了98.1万名外籍工人,包括在酒吧、餐馆和夜总会工作的女佣、妻子和演员。

([)。推送({ });他们想住在工人宿舍的原因是,一方面,他们的收入支付不起公寓的租金;另一方面,他们没有资格租用政府投资的住房。根据规定,只有从事服务行业、制造业或马来西亚国籍的劳动保护工人才能租一套完整的公寓或一间卧室,其余的只能住在工人宿舍,以更好地满足该行业的需求。

自20世纪90年代以来,新加坡一直在为外国工人建造特殊宿舍。人力部部长杨黎明指出,这是为了让外籍工人享受一种社区式的集体生活空房间,可以一起做饭和吃饭,并可以在假期团聚。

然而,当我们进入这些宿舍时,我们真正看到的并不是一个“快乐和谐”的场景。本月5日,《海峡时报》走访了上述班戈工人宿舍,那里已确诊63例病例。

然而,那里的工人说宿舍的卫生条件不令人满意。房间里到处都是蚊子,厕所里充满了死水。当他们排队吃饭时,没有人要求他们保持距离。剩下的饭盒堆在房间外面不远处。

一些批评家认为是政府的“疏忽”引爆了工人宿舍的“定时炸弹”。据英国《金融时报》19日报道,早在2月,许多外籍工人的检测结果呈阳性,但当时政府没有采取严格的控制措施。杨黎明还表示,宿舍感染的风险“与我们自己的家庭没有什么不同”。

然而,大赦国际的新加坡研究员雷切尔·乔哈-霍华德指出,拥挤的宿舍显然比普通家庭面临更高的风险,尤其是在流行病爆发期间。“也许未能及时考虑到这一点导致了感染病例的增加。”

新加坡非政府组织TWC2的副主席阿历克斯·欧无奈地说,“在新加坡的整体经济模式中,我们倾向于忽略住在岛上的100万人(指上述低薪外籍工人)”。

该岛的测试能力被哈佛大学描述为“接近黄金标准”,似乎也未能及时照顾工人宿舍。直到4月15日,卫生部在工人宿舍进行了有针对性的检测,而不是全面筛查。两天后,国家发展部长说他主动进行了测试,因为症状“不能仅仅通过测量体温来发现”,确诊病例预计将继续上升。

为了“阻止”病毒的传播,新加坡从3日起“不再劝阻公民戴口罩”,从7日起开始实施“断路器”措施,暂时关闭提供不必要服务的场所,并实施更严格的社会距离控制。

截至20日,43个工人宿舍中有18个被列为隔离区。政府还在重建收容所医院,将健康的外籍工人一个接一个地搬出宿舍,安置在营房、海上浮动宿舍、体育场和其他地方。

([)。推送({ });李显龙总理18日表示,工人宿舍病毒传播链的中断仍需一段时间才能显示结果。隐藏在人群中的未被发现的病例也令人担忧。每个人都必须尽自己的一份力量共同战胜新的皇冠病毒。

然而,一些反对的声音仍然存在。有些人认为外籍工人应该为“喜欢聚会而不注意个人卫生”负责。互联网上甚至有关于遣返外国工人的极端言论。

对此,首相夫人何晶表示,外籍工人不能被视为“问题”。每个人都可能成为传播新皇冠病毒的人。新加坡必须照顾这些被确认的工人,而不是把他们送回家。她还在18日呼吁公众不要做出“毫无意义的指控”,而要“成为他人的力量支柱”。

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